Un nuevo grupo de empresas “startup” de motores de bsqueda se estn posicionando como rivales potenciales de Google espera que la creciente presin regulatoria finalmente revierta dos dcadas de dominio del gigante de las bsquedas. Los ltimos retadores incluyen a Neeva, lanzado por dos ex ejecutivos de Google, y You.com, fundado por el ex director cientfico de Salesforce.com, as como Mojeek, una empresa “startup” con sede en el Reino Unido que tiene grandes ambiciones de desarrollar su propio ndice de miles de millones de pginas web.

Aunque sus probabilidades de xito son escasas, cada una de estas empresas ve una oportunidad diferente para un nuevo enfoque con respecto a la lista familiar de enlaces y resultados de Google, que ha evolucionado slo de forma incremental en los ltimos aos. Tambin esperan que una serie de recientes procesos antimonopolio en EE.UU. en contra de Google, tanto a nivel estatal como federal, pueda dar pie a una apertura del campo.

“Es sorprendente, dado el enorme tamao de la industria de las bsquedas, que no se haya repensado fundamentalmente” dijo Richard Socher, director ejecutivo de You.com, quien dej el equipo de investigacin de inteligencia artificial de Salesforce en julio. La participacin de Google en el mercado mundial de bsquedas se ha mantenido en ms del 90 por ciento durante la mayor parte de la ltima dcada. Actualmente permanece cerca de sus niveles mximos histricos de ms del 92 por ciento, segn Statcounter, que monitorea la actividad web, seguido por Bing con un 2.9 por ciento y Yahoo con un 1.5 por ciento.

Sin embargo, algunos eternos rivales de Google, como DuckDuckGo, estn realizando ganancias lentas pero constantes. Segn Statcounter, la participacin de mercado de DuckDuckGo ha crecido del 0.3 por ciento al 1.9 por ciento en Amrica del Norte en los ltimos cinco aos. En diciembre, Apple aadi a Ecosia, una organizacin sin fines de lucro con sede en Berln que invierte la mayor parte de sus ingresos en plantar rboles, como una de las opciones de bsqueda incorporadas disponibles para los usuarios de su navegador Safari, la primera incorporacin nueva a su lista de alternativas de Google desde DuckDuckGo en 2014.

“se es el fruto de muchos aos de trabajo”, dijo Christian Kroll, quien fund Ecosia en 2009. “Bsicamente, nos tom mucho tiempo desarrollar el sistema radicular y ahora la planta est creciendo”. Ese minucioso proceso muestra el largo camino por recorrer para You.com y Neeva, a pesar de sus prominentes fundadores.

You.com est financiado por Marc Benioff, fundador y director ejecutivo de Salesforce, y Jim Breyer, un capitalista de riesgo y uno de los primeros patrocinadores de Facebook. Se promueve como un “motor de bsqueda confiable que resume la web para ti”. El Sr. Socher apuesta a que los avances en inteligencia artificial podrn aplicarse a la bsqueda de formas ms novedosas que las que Google ha intentado hasta ahora.

“Quiero ver ms confianza, ms hechos y, hasta cierto punto, ms amabilidad en el Internet”, dijo. “Esos tres valores son las piedras angulares para que podamos crear un nuevo motor de bsqueda que sea ms privado, ms confiable y ms conveniente de ciertas formas”. You.com permanece en pruebas privadas por ahora y el Sr. Socher no ha revelado cmo planea ganar dinero, aunque no descarta mostrar anuncios.

El alejamiento ms radical de su rival, Neeva, de las tcticas de Google es que cobra una suscripcin, prometiendo menos anuncios y mayor privacidad. Bill Coughran, ex ejecutivo de Google y ahora inversionista de Neeva en la firma de capital de riesgo Sequoia, considera que la dependencia de su antiguo empleador en los anuncios es su mayor vulnerabilidad. “El mayor problema es que comienzas a ver ms y ms anuncios, y al usuario se le hace cada vez ms difcil entender qu es publicidad y qu no“, dijo.

Neeva, que ha recaudado US$37.5 millones en financiacin, tambin combina los resultados de los correos electrnicos de un usuario y otra informacin personal en lnea con lo que espera sean resultados web de mayor calidad en nichos especficos, como la bsqueda de productos. Las dos nuevas empresas han emergido este ao conforme Google enfrenta una andanada de quejas regulatorias, incluyendo dos demandas antimonopolio encabezadas por estados y un caso federal en EEUU, sobre lo que crticos como Yelp alegan es un comportamiento monopolstico.

Sus posibles rivales esperan que eso pueda crear nuevas oportunidades, aunque slo sea al distraer a Google con casos legales o limitando su capacidad para lanzar nuevos productos. “Yo creo que para nosotros, los casos de antimonopolio sern tiles”, dijo el Sr. Socher. “Pero en ltima instancia, tienes que crear una experiencia increble”.

Varios posibles rivales de Google lo han intentado sin xito durante los ltimos 10 aos. Cuil, que fue fundada por dos ex ingenieros de Google, recaud US$33 millones y desarroll su propio ndice de ms de 120 mil millones de pginas. Pero cerr en 2010 despus de poco ms de dos aos en funcionamiento, despus de que los usuarios se quejaron de la calidad de sus resultados.

“Ahora que los reguladores estn vigilando ms detenidamente a Google, espero que las prcticas desleales desaparezcan y eso ayude a la competencia”, dijo el Sr. Kroll. “Si eres un motor de bsqueda pequeo, es muy difcil acceder a la tecnologa, obtener visibilidad, y obtener acceso a esos raros espacios en los navegadores”.

Ganar los valiosos espacios de bsqueda predeterminados a menudo tiene un precio, como compartir los ingresos publicitarios, aunque el Sr. Kroll se neg a comentar sobre su nuevo acuerdo con Apple, que se produjo despus de un ao de discusiones.

La propia Apple parece estar desarrollando su propia alternativa a Google, aumentando su actividad de rastreo de la web y manejando ms consultas desde la pantalla de inicio del iPhone a travs de sus propios sistemas de bsqueda. La mayora de los competidores de Google, incluyendo Neeva, DuckDuckGo y Ecosia, reciben una licencia para su ndice web del motor de bsqueda Bing de Microsoft. Pero Mojeek quiere desarrollar su propio ndice para volverse verdaderamente independiente.

“Somos el nico motor de bsqueda real que no rastrea al usuario”, dijo Colin Hayhurst, director ejecutivo de Mojeek. Con 2.3 millones en financiacin, la mayora de un solo inversionista, el equipo de siete empleados de Mojeek ha reunido y clasificado un ndice de 3.6 mil millones de pginas. Espera llegar a 6 mil millones para finales de 2021, aunque eso est muy lejos de los cientos de miles de millones de Google.

El Sr. Hayhurst sugiri que otros motores de bsqueda que afirmaban ofrecer una mayor privacidad an envan algunos datos a Bing. “La mayor parte de los motores de bsqueda no son realmente motores; son chasis”, dijo. “Se podra decir que son peones en la guerra entre Google y Microsoft”.





Source link